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La Depresión Clínica: Lo Que Usted Necesita Saber

La depresión clínica es una enfermedad común, real y tratable.

Verdades Básicas acerca de la Depresión Clínica

  • La depresión clínica es una de las enfermedades mentales más comunes, que afecta a más de 19 millones de estadounidenses cada año. Esto incluye la depresión severa, el trastorno bipolar, y distimia, una forma de depresión menos severa y de duración más larga.
  • La depresión causa que las personas pierdan el placer en la vida cotidiana, puede complicar otras condiciones médicas e inclusive puede ser lo suficientemente seria como para conducir al suicidio.
  • La depresión le puede ocurrir a cualquier persona, de cualquier edad, y de cualquier raza o grupo étnico. La depresión nunca es parte "normal" de la vida, no importa cual sea su edad, sexo o estado de salud.
  • Desafortunadamente, aunque el tratamiento para la depresión es casi siempre exitoso, menos de la mitad de aquellos que sufren de la enfermedad solicitan tratamiento. Demasiadas personas se resisten a solicitar tratamiento por que creen que la depresión no es seria; que ellos(as) la pueden tratar por su cuenta, o lo ven como una debilidad personal en lugar de una enfermedad médica.

Tratamientos para la Depresión Clínica

La depresión clínica es muy tratable, el 80% de aquellos(a) que reciben tratamiento muestran mejoria. Los tipos de tratamientos más comunes son medicamentos antidepresivos, psicoterapia o una combinación de los dos. La elección del tratamiento depende en el patrón, severidad, persistencia de los síntomas depresivos y la historia de la enfermedad. Al igual que con muchas otras enfermedades, tratamiento en la etapa inicial de la enfermedad es más efectivo y ayuda a prevenir la posibilidad de que la enfermedad recurra una y otra vez más. La depresión debe ser tratada por un doctor o por un profesional de la salud mental.

Síntomas de la Depresión Clínica

  • Tristeza persistente, ansiedad o vacio interior
  • Dormir demasiado o muy poco; despertar a media noche ó demasiado temprano por la mañana
  • Disminución del apetito y pérdida de peso, o incremento del apetito y aumento de peso
  • Pérdida del placer e interés en actividades que solían disfrutarse, incluyendo el sexo
  • Inquietud, irritabilidad
  • Síntomas físicos persistentes que no responden a tratamiento (como dolor crónico o desórdenes digestivos)
  • Dificultad para concentrarse, recordar cosas o tomar decisions
  • Fatiga o pérdida de la energía
  • Sentimiento de culpa, de que uno no vale nada o desesperanza
  • Pensamientos acerca del suicidio o la muerte

Si usted tiene 5 o más de estos síntomas durante dos semanas o más, usted podría tener depresión clínica y debería consultar a un doctor o a un profesional de la salud mental.

Causas de la Depresión Clínica

Muchas cosas pueden contribuir a la depresión clínica. Para algunas personas, un número de factores parecen estar envueltos, mientras que para otras, un solo factor puede causar la enfermedad. En algunas ocasiones, la gente se puede deprimir sin ninguna razón aparente.

  • Biológica -Gente con depresión tipicamente tiene muy poco o demasiado de ciertos químicos del cerebro, llamados "neurotransmisores". Cambios en los químicos del cerebro puede causar o contribuir a la depresión clínica.
  • Cognición -Individuos con patrones negativos del pensamiento y baja autoestima tienen mas posibilidades de desarrollar depresión clínica.
  • Sexo -Las mujeres sufren de depresión clínica en un índice que es casi el doble que los hombres. Mientras que las razones de eso no están todavía muy claras, ellas incluyen los cambios hormonales por los cuales pasan las mujeres durante la menstruación, el embarazo, puerperio y menopausia. Otras razones pueden incluir el estrés causado por las múltiples responsabilidades que las mujeres tienen.
  • Re-ocurrencia -La depresión clínica tiende a ocurrir a la par de ciertas enfermedades, como las del corazón, cáncer, Parkinson, diabetes, Alzheimers y desórdenes hormonales.
  • Medicamentos -Otros medicamentos pueden ocasionar depresión como efecto secundario.
  • Genética -Historia familiar de depresión clínica aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad.
  • Situacional -Eventos díficiles en la vida, incluyendo el divorcio, problemas financieros o la muerte de un ser querido pueden contribuir a la depresión.